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¿Qué son las levaduras?

Tiempo de Actualización:2020-07-04
Las levaduras son microorganismos eucariotas, unicelulares clasificados como miembros del reino de los hongos. La primera levadura se originó hace cientos de millones de años y actualmente se identifican 1.500 especies. Se estima que constituyen el 1% de todas las especies de hongos descritas. [4] Las levaduras son organismos unicelulares que evolucionaron a partir de ancestros multicelulares, [5] y algunas especies tienen la capacidad de desarrollar características multicelulares al formar cadenas de células en ciernes conectadas conocidas como pseudohifas o hifas falsas. [6] Los tamaños de las levaduras varían mucho, dependiendo de la especie y el medio ambiente, por lo general miden de 3 a 4 µm de diámetro, aunque algunas levaduras pueden crecer hasta 40 µm de tamaño. La mayoría de las levaduras se reproducen asexualmente por mitosis y muchas lo hacen por el proceso de división asimétrica conocido como gemación.

Las levaduras , con su hábito de crecimiento unicelular, se pueden contrastar con los mohos, que desarrollan hifas. Las especies de hongos que pueden tomar ambas formas (dependiendo de la temperatura u otras condiciones) se denominan hongos dimórficos (dimórficos significa que tienen dos formas).

Las levaduras no forman un solo grupo taxonómico o filogenético. El término levadura a menudo se toma como sinónimo de Saccharomyces cerevisiae, [11] pero la diversidad filogenética de las levaduras se muestra por su ubicación en dos filos separados, Ascomycota y Basidiomycota. Las levaduras en ciernes (verdaderas levaduras ) se clasifican en el orden Saccharomycetales, [12] dentro del filo Ascomycota.